El Rancho Las Vegas

El Rancho, la storia del primo casinò di Las Vegas

Pubblicato il da Francesco "Straydog" Healy

Spesso le cose accadono per puro caso. Pensiamo alla pillola del Viagra, concepita per risolvere problemi di cuori e poi servita per altri scopi. E che dire della penicillina, anche quest’ultima scoperta quasi per caso. E così anche Las Vegas, è nata forse per puro caso.


Prima del 1941, Las Vegas, era solo una piccola cittadina di passaggio sulla highway 91, autostrada che collegava la California a Salt Lake City nello Utah. Tutto però cambiò quando si decise di costruire una imponente diga, quella di Hoover.

Durante la sua costruzione vennerro impiegati migliaia di operai, che furono ovviamente ospitati in città. E proprio in quegli anni, durante la costruzione della diga, fu legalizzato il gioco d’azzardo e nacquero così le prime sale da gioco, che altri non erano che locali di intrattenimento, che oltre ad offrire gioco d’azzardo, esaudivano i piaceri della carne.

Quasi subito fu aperto il primo casinò vero, era 1941, e si chiamava El rancho Las Vegas. Si trovava proprio ai bordi della highway 91, che oggi tutti noi conosciamo con il nome di Strip, la via principale di Las Vegas, dove ci sono tutti i più noti casinò della città.

La nascita del casinò si deve ad una semplice auto in panne. Il proprietario Tom Hull decise infatti di costruire un casinò dopo che nel 1938 rimase bloccato con la sua auto sotto il sole cocente del Nevada. Grazie a quel caldo insopportabile gli venne l'idea di costruire in albergo in quel punto, poiché quando rimase in panne in attesa dei soccorsi avrebbe fatto qualsiasi cosa per un tuffo in piscina.

Decise così di comprare quel lotto di terreno e di costruisci un albergo con annesso casinò. Da quel momento in città i casinò si moltiplicarono come funghi. E oggi Las Vegas è quella che è grazie ad una semplice diga, un’autostrada e ad un’auto in panne.

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